Guía de Bogotá, Colombia

La historia de Bogotá


Santa Fé de Bogotá fue fundada en 1538. Su nombre se acortó a Bogotá tras la independencia de España en 1824, pero más tarde se restableció como Santafé de Bogotá.

La ciudad fue bastante provinciana hasta mediados del siglo XX, sede burocrática de las actividades gubernamentales e intelectuales. Las principales industrias eran las cervecerías, los tejidos de lana y la fabricación de velas. Los residentes -o bogotanos- eran considerados por el resto del país como taciturnos, fríos y distantes. Los bogotanos se consideraban intelectualmente superiores a sus compatriotas.

La economía de Bogotá


Además de ser la capital, Bogotá es el mayor centro económico de Colombia. La mayoría de las empresas colombianas tienen su sede en Bogotá, ya que allí se encuentran la mayoría de las empresas extranjeras que hacen negocios. También es el centro de la principal bolsa de valores de Colombia. Aquí se encuentran las oficinas principales de la mayoría de las empresas productoras y exportadoras de café y de los cultivadores de flores. El comercio de esmeraldas es una actividad muy importante en Bogotá. Cada día se compran y venden en el centro de la ciudad esmeraldas en bruto y talladas por valor de millones de dólares.

La ciudad


Bogotá está dividida en zonas, cada una con sus propias características:

Zona 1 Norte: Es la zona más moderna y de mayor categoría. En la Zona Rosa se encuentran los barrios de mayor renta, los principales centros comerciales y los mejores restaurantes, centros comerciales y vida nocturna.
Zona 2 Noroccidente: La ciudad se extiende en esta dirección.
Zona 3 Occidente : Este sector occidental contiene zonas industriales, parques, la universidad nacional y el aeropuerto de El Dorado.
Zona 4 Sur: Las zonas industriales y los grandes barrios obreros se encuentran en el sur.
Zona 5 Centro: El sector central es la principal y más importante zona comercial, cultural, gubernamental y financiera de la ciudad.
Zona 6: Esta zona abarca los alrededores.
Zona 7: Esta zona incluye el resto de ciudades.

Las montañas


La mayoría de los lugares de interés para los visitantes se encuentran en las zonas central y norte de Bogotá. La ciudad se ha expandido desde el centro colonial, donde se encuentran la mayoría de las grandes iglesias. Las montañas forman un telón de fondo al este de la ciudad.

El pico más famoso es el Cerro de Montserrat, de 3.030 metros o 10.000 pies. Es uno de los lugares favoritos de los bogotanos, que acuden a él por la espectacular vista, el parque, la plaza de toros, los restaurantes y un famoso lugar religioso. Se dice que la iglesia, con su estatua del Cristo caído Señor Caído, es un lugar de milagros. A la cima del pico se llega subiendo cientos de escaleras, lo que no es recomendable. También se puede subir en teleférico, que funciona de 9 a 23 horas todos los días, o en funicular, que sólo funciona los domingos entre las 5.30 y las 18 horas.

Las iglesias


La mayoría de los lugares históricos se encuentran en el barrio de La Candelaria, la parte más antigua de la ciudad. El Palacio Municipal del Capitolio y varias iglesias merecen una visita:

San Francisco: Construida en 1567, esta iglesia está elaboradamente decorada con un enorme altar de madera y columnas cubiertas de pan de oro.
Santa Clara: Construida a principios del siglo XVII, esta iglesia de una sola nave cuenta con magníficos frescos totalmente restaurados. Ahora es un museo. Su antiguo convento de monjas de clausura está ahora desmantelado, pero la iglesia cuenta con un excepcional biombo que en su día sirvió para ocultar el coro de las monjas.
San Ignacio: Inspirada en la iglesia de San Jesús de Roma, esta iglesia profusamente decorada tiene naves muy altas, altares barrocos y esculturas de Pedro de Laboria.
San Agustín: Construida en 1637, es una de las iglesias más antiguas de Bogotá y ha sido restaurado. Entre sus características más destacadas están los altares barrocos, el coro y las bellas proporciones.
Las iglesias de La Tercera, La Veracruz, La Catedral, La Capilla del Sagrario, La Candelaria la Concepción, Santa Bárbara y San Diego merecen una visita si el tiempo lo permite.

Los museos


La ciudad cuenta con un gran número de museos. La mayoría se puede visitar en una o dos horas, pero asegúrese de dejar tiempo para el Museo del Oro, que alberga más de 30.000 piezas de orfebrería precolombina. El museo es como una fortaleza que protege los tesoros de su interior, incluida la pequeña barca muisca que representa el ritual de arrojar oro al lago Guatavita para apaciguar a los dioses. El museo también expone cruces engastadas con esmeraldas y diamantes de la época colonial.

Otros museos interesantes son

Museo Colonial: Ubicado en el antiguo monasterio jesuita construido alrededor de 1640, este museo presenta la vida y la época del Virreinato.
Museo de Arte Religioso: Se expone una colección de arte religioso popular de la época colonial.
Museo de Arte Moderno: Este museo alberga obras de artistas contemporáneos.
Quinta de Bolívar: Situada al pie del Cerro Montserrate, la magnífica casa de campo de Simón Bolívar exhibe el mobiliario, los documentos y los objetos personales del Libertador y de su amante Manuela Sáenz. No te pierdas un paseo por el césped y los jardines.
Otros museos destacados son el Museo Arqueológico, el Museo de Artes y Tradiciones Populares, el Museo del Siglo XIX, el Museo de Numismática y el Museo de los Niños.

Tesoros arqueológicos e históricos


Quizá le interese la maqueta de Ciudad Perdida, la ciudad perdida de Taironas, que fue descubierta cerca de Santa Marta en 1975. Este descubrimiento de una ciudad más grande que Machu Picchu es uno de los hallazgos arqueológicos más importantes de Sudamérica. El punto culminante de cualquier visita al Museo del Oro es la cámara acorazada, donde pequeños grupos de visitantes pueden entrar en una sala oscura y sorprenderse cuando las luces revelan las 12.000 monedas que contiene.

El Museo Nacional de Colombia presenta una gama más amplia de exposiciones de importancia arqueológica, étnica e histórica. Este museo se encuentra en una prisión diseñada por el estadounidense Thomas Reed. Las células son visibles desde un único punto de vista.

La Catedral de Zipaquirá o Catedral de Sal no está en la ciudad propiamente dicha, pero merece la pena el viaje de dos horas hacia el norte. La catedral está construida en una mina de sal que se explotaba mucho antes de la llegada de los españoles. En los años 20 se creó una enorme caverna, tan grande que el Banco de la República construyó una catedral de 23 metros de altura para acoger a 10.000 personas. Los colombianos le dirán que todavía hay suficiente sal en la mina para abastecer al mundo durante 100 años.

Hay bastante que ver en Bogotá para mantenerte ocupado durante varios días. Cuando se haya hartado de museos e iglesias, la ciudad ofrece una activa vida nocturna con restaurantes, teatros y demás. Planee visitar el elegante Teatro Colón durante una representación, ya que es el único momento en el que el teatro está abierto.

Cómo desplazarse


Moverse por la ciudad se simplifica por la forma en que se nombran las calles. La mayoría de las calles antiguas se llaman carreras y van de norte a sur. Las calles van de este a oeste y están numeradas. Las calles más nuevas pueden ser avenidas circulares o transversales.

El transporte en autobús es excelente en Bogotá. Por las calles de la ciudad circulan autobuses grandes, autobuses más pequeños llamados busetas y el microbús o colectivo. Los modernos autobuses articulados del Transmilenio circulan por algunas de las calles principales, y la ciudad está trabajando para añadir rutas.

Las bicicletas abundan en la ciudad. Las ciclorrutas son un extenso carril bici que da servicio a todos los puntos de la brújula.

Tomar precauciones


Aunque el nivel de violencia en Bogotá y otras grandes ciudades colombianas está disminuyendo, sigue existiendo el riesgo de que se produzcan actos terroristas fuera de los límites de la ciudad por parte de diversas facciones que se rebelan contra el gobierno, la reducción del tráfico de drogas y la ayuda de Estados Unidos para erradicar los campos de coca. La Guía de Lugares Peligrosos de Fielding dice:

"Colombia es actualmente el lugar más peligroso del hemisferio occidental y quizás del mundo, porque no se considera una zona de guerra ..... Si viajas a Colombia, puedes ser objetivo de atracadores, secuestradores y asesinos... En el departamento de Antioquia, civiles y militares son detenidos regularmente en controles de carretera, arrastrados de sus coches y ejecutados sumariamente. Los turistas son drogados en bares y discotecas, robados y asesinados. Los expatriados, los misioneros y otros extranjeros son los objetivos favoritos de los grupos terroristas que los secuestran para obtener rescates escandalosos que alcanzan los millones de dólares".
Si vas a Santafé de Bogotá o en cualquier lugar de Colombia, tenga mucho cuidado. Además de las precauciones que tomaría en cualquier ciudad importante, tome las siguientes medidas:

Comunique a su consulado que está allí y cuáles son sus planes de viaje.
Lleve siempre consigo su pasaporte. Se le puede pedir en cualquier momento. Si tiene alguna duda sobre quién pide ver sus documentos, llame a cualquier policía uniformado para que le ayude.
Lleva sólo el dinero que necesitas y mantenlo cerca de tu piel.
No lleve joyas ni relojes de valor.
No camine solo por la noche o en zonas pobres. Evite las zonas dudosas. Las mujeres no deben viajar solas en los taxis.
No aceptes dulces, cigarrillos, bebidas o comida de extraños. Pueden ser drogados con burundanga, que te roba la voluntad y la memoria y te hace desfallecer. Una sobredosis puede ser mortal.
Esté al tanto de las noticias y eventos locales. Aléjate de los puntos calientes.
No camine hasta el Cerro Montserrate.
¡Esté atento, tenga cuidado y esté seguro para disfrutar de su viaje!

Encuentre toda la información turística sobre la ciudad y los barrios de Bogotá: //www.guidebogota.com/

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